首里手古武術の歴史

空手の発祥が沖縄(琉球)であることはよく知られていることです。その空手が世界的な普及発展をみせ、今や空手愛好者は世界で190カ国にものぼり、その数は推定1億人といわれています。

そんな空手は元来『手』と呼ばれ、三系統に分かれて発達してきました。まず、琉球王国の首都であった首里を中心に士族の間で秘密裏に継承された「首里手」、王府の貿易港、塩田として栄えた泊を中心に継承された「泊手」、商業の中心地、貿易港として栄えた那覇を中心に継承された「那覇手」の3つに分かれています。

現在、日本にある空手と認められた流派はこの三系統のいずれかに属するものです。中でも、最も歴史の古いのが首里手であり、その技法を完成させた中興の祖と呼ばれる人物が「松村宗根(1809年~1899年)」です。松村は王家の武術指南役を務め、また公には国史として中国福州や薩摩藩へと派遣されるなど、まさに文武両道の君子でした(文武一如)。

少林流松村正統の流れ

当時の沖縄(琉球)では武人が広く門下生を募り、道場を構えることは一般的なことではありませんでした。その為、松村の高弟には終生弟子を取らなかった者が多いです。松村の息子や孫もまたそうでした。松村直伝の首里手・古武術は、当然その息子や孫にも伝えられましたが、二代目松村は早世している為、孫にあたる三代目の松村ナビィー翁はその技の多くを晩年の松村宗根から直伝されました。しかし、三代目松村ナビィー翁も弟子を一人もとらず、また男子に恵まれなかった為、武才のあった甥の 祖堅方範(以後、祖堅)にのみ、その技を伝えました。こうして松村一族三代に継承されたその首里手を、祖堅は後に「少林流松村正統」と名付けます。この少林流松村正統の型と技法は後に 喜納政順 に継承されました。

祖堅は松村系統の首里手だけではなく、「米須ウシ翁」より古武術も伝授されました。米須の師は「津堅マンタカ」と呼ばれる人物で、古武術の大家「津堅親方盛則」の流れを汲む武術家であり、彼の伝えた型の一つである「津堅の棒」は、古武術家の平信賢氏もその修得の為に、祖堅のもとに訪れているといわれています。